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Australia – Salvando a los jóvenes uno por uno: más de 30 años del servicio "Youth Off The Streets"


10 agosto 2022 22:00 | Por admin

(ANS – Sidney) – Lanzada hace más de 30 años por el padre Chris Riley, SDB, «Youth Off the Streets» (Jóvenes lejos de la calle YOS) es una red de servicios integrales para jóvenes en riesgo que los acompaña hacia la recuperación y la integración social de estos muchachos, muchachas y jóvenes adultos vulnerables de Sydney y Nueva Gales del Sur, en Australia.

Don Riley ha trabajado con y para los jóvenes desde que era un adolescente. Ahora con 67 años, antes de fundar “Youth Off The Streets” en 1991, se desempeñó como docente, trabajador juvenil, tutor de jóvenes en conflicto con la ley, trabajador social y rector. En todas sus actividades, siempre se ha mantenido firme en el principio de que no existe el “niño malo”, sino que existen entornos, circunstancias y familias perjudiciales que pueden tener un impacto negativo en los jóvenes.

Su visión siempre ha sido brindar confianza y oportunidades de crecimiento a los jóvenes que viven en condiciones desfavorecidas, utilizando estrategias que aprovechen las fortalezas y posibilidades positivas de cada joven para ayudarlos a construir un futuro mejor. A pesar de haber comenzado con poco, el padre Riley ha trabajado tan duro durante las últimas tres décadas que «Youth Off The Streets» se ha convertido en una organización aconfesional modelo, al servicio de los jóvenes.

La «Casa Don Bosco», el primer centro de recepción del programa YOS, en el área «Inner West» de Sidney, abrió sus puertas por primera vez en abril de 1991. En 1996, el padre Riley inauguró el «Key College» en Redfern, la primera escuela secundaria del programa “YOS” para jóvenes que abandonaron la educación formal. A lo largo de los años, el proyecto YOS ha crecido aún más, tanto que hoy incluye seis escuelas secundarias, independientes y acreditadas por las autoridades públicas, en el área metropolitana de Sydney, en la región de Illawarra y en la costa central de Nueva Gales del Sur.

El padre Riley también ha desarrollado e implementado estrategias innovadoras para ayudar a los jóvenes a sobrellevar el trauma, el abuso y la negligencia que han sufrido, al punto que muchos de estos procedimientos que desarrolló ahora están siendo adoptados por escuelas y agencias gubernamentales de toda Australia. Hoy YOS ofrece una amplia gama de servicios y programas de apoyo integral para jóvenes y familias, llevados a cabo por más de 200 operadores y una comunidad de más de 330 voluntarios.

Recientemente, en conjunción con la Semana Nacional de las Personas sin Hogar (del 1 al 7 de agosto de 2022), el periódico australiano The Sydney Morning Herald citó a Lex Nadine Lutherborrow, directora general de «Youth Off the Streets», quien habló sobre las razones que empujan a muchos jóvenes a vivir en la calle: “La disgregación familiar y los conflictos en general, que no necesariamente incluyen la violencia, son el factor principal que determina el fenómeno de los jóvenes sin hogar.

Aunque los jóvenes no suelen dejarse ver por la calle: se les encuentra más fácilmente en viviendas temporales o centros asistenciales, duermen en un coche o en una tienda de campaña o hacen couch-surfing, se mudan de una casa a otra, se quedan con un amigo, un familiar o un conocido hasta que superan el umbral de hospedaje”.

Según la información contenida en el sitio web de YOS – https://youthoffthestreets.com.au – más de 3.700 jóvenes fueron asistidos y acompañados por este servicio durante el año 2021. Y la historia de treinta años del padre Riley y su «Youth Off the Streets» (YOTS) ciertamente puedrá ser de gran inspiración en vista de la próxima Consulta Mundial de Obras Salesianas y Servicios Sociales programada entre finales de septiembre y principios de octubre en Turín-Valdocco.

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